¿Dónde pueden aprender los niños creatividad y pensamiento creativo? La respuesta es más simple de lo que crees.

Cada niño comienza su viaje por la vida con un potencial increíble: una mentalidad creativa que se acerca al mundo con curiosidad, con preguntas y con un deseo de aprender sobre el futuro y sobre ellos mismos a través del juego.

Sin embargo, esta mentalidad a menudo es erosionada o incluso borrada por completo por las prácticas educativas convencionales.

El Torrance Test of Creative Thinking (Prueba Torrance de Pensamiento Creativo) es a menudo citado como ejemplo de cómo el pensamiento divergente de los niños disminuye con el tiempo. El 98% de los niños en preescolar son “genios creativos”, pueden pensar en infinitas formas de cómo usar un clip.

Esta habilidad se reduce drásticamente a medida que los niños pasan por el sistema de educación formal y para los 25 años, solo el 3% siguen siendo genios creativos.

A la mayoría de nosotros solo se nos ocurren algunos cuantos usos para el clip.

Lo más preocupante en relación al capital humano, es que en los últimos 25 años, el Torrance Test ha mostrado una disminución en la originalidad entre los niños pequeños (del kínder a tercer grado).

Por cierto, ¿sabías que puedes combinar seis bloques LEGO estándar en más de 915 millones de formas?

Enfoque equivocado

El Foro Económico Mundial acaba de publicar su Informe de Capital Humano con el subtitulo: “Preparar a las personas para el futuro del trabajo”.

El informe afirma que “muchos de los sistemas educativos actuales ya están desconectados de las habilidades necesarias para funcionar en los mercados laborales de la actualidad”.

Continúa subrayando cómo las escuelas tienden a enfocarse principalmente en desarrollar en los niños habilidades cognitivas, o habilidades en materias más tradicionales, en lugar de fomentar habilidades como la resolución de problemas, la creatividad o la colaboración.

Esto debería ser motivo de preocupación cuando se analizan las habilidades requeridas en la Cuarta Revolución Industrial: la resolución de problemas complejos, el pensamiento crítico y la creatividad son las tres habilidades más importantes que un niño necesita para prosperar, según el Informe del Futuro del Empleo.

Tomemos un momento para subrayar que la creatividad ha pasado del décimo lugar al tercer lugar en solo 5 años.

Por su parte la Inteligencia Emocional y la Flexibilidad Cognitiva también han entrado en la lista de habilidades para 2020.

Es preocupante que estas habilidades a menudo no se destaquen de manera prominente en el día escolar de los niños, donde la norma sigue siendo el enfoque de enseñanza con un profesor al frente del grupo, que ha prevalecido durante siglos.

Juego de niños

Un estudio en Nueva Zelanda comparó a los niños que aprendieron a leer a los cinco años con los que aprendieron a los siete.

Cuando tenían 11 años, ambos grupos de niños mostraron la misma capacidad de lectura. Pero los niños que aprendieron a leer a los 7 años mostraron un mayor nivel de comprensión.

Una de las explicaciones es que tuvieron más tiempo para explorar el mundo que les rodea a través del juego.

Está claro que preparar a los niños para el futuro exige volver a enfocar los conceptos de aprendizaje y educación.

Taller Exploradores de Ideas

Saber cómo leer, escribir y hacer matemáticas sigue siendo importante para que los niños desbloqueen el mundo que tienen delante.

Un mundo cada vez más interconectado y dinámico significa que los niños se encontrarán cambiando de trabajo varias veces durante su vida, cambiando a trabajos que no existen hoy en día y que podrían tener que inventarse ellos mismos.

La pregunta es: ¿cómo fomentamos la amplitud de habilidades antes mencionada y mantenemos viva la capacidad natural de los niños para aprender durante toda la vida, en lugar de erosionarla cuando ingresan a la educación formal?

Lograr esto es más simple de lo que se piensa: involucrando a los niños en experiencias positivas y lúdicas.

Las diferentes formas de juego brindan a los niños la oportunidad de desarrollar habilidades sociales, emocionales, físicas y creativas además de cognitivas.

Juego de por vida

Si estamos de acuerdo en la necesidad urgente de desarrollar habilidades de resolución de problemas complejos, pensamiento crítico y creatividad, es esencial que reconozcamos que estas habilidades se construyen mediante el aprendizaje a través del juego a lo largo de la vida.

A medida que invertimos en el futuro de nuestros hijos, asegurémonos de evitar el aprendizaje dirigido, la escolarización o los niños de tres años que aprenden el alfabeto y los números en forma escrita, cuando no hay evidencia de que esto los hará mejores lectores.

Necesitamos desafiarnos a nosotros mismos en la lógica de las tareas para nuestros hijos, y ver el valor de continuar creando momentos de juegos alegres y significativos con nuestros hijos.

La capacidad natural de los niños para aprender a través del juego puede ser el secreto mejor guardado y de bajo costo para abordar la agenda de habilidades con potencial para equipar a nuestros niños y nuestras economías para que prosperen.

Además, es divertido. Entonces, ¿qué nos detiene? ¡Vamos a jugar!

Te invitamos a conocer nuestro taller Exploradores de Ideas, en el cual, precisamente el objetivo es que nuestros participantes desarrollen su pensamiento creativo a través de proyectos de tecnología.

Este artículo fue publicado originalmente en weforum.org.
Traducido y adaptado por: Omar García

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